英国大学生们 不准备交租金了?

从当地时间1月4日晚间开始,英格兰全境实施封锁。这是自去年春季以来,英国启动的第三次全境封锁,此次封锁将持续到2月中旬。

持续的封锁意味着正常生活仍然无法继续开展,在学校里,学生和校方的冲突更升一级:越来越多的学生决定不交租金了。

目前,共有超过三千名学生拒绝支付他们的第二学期租金,这是40年来最大的一次罢工,涉及40多所大学。

这一抗议活动已经不是什么新闻,早在2020年11月,布里斯托大学、曼彻斯特大学等高校的学生就开始抗议学校收取的高昂租金(文章回顾→英国大学的抗议:不只因为社交隔离),组织者说,自从2021新年以来,他们的参加者有了“显著增加”,特别是英国出现变异病毒,新一轮疫情爆发后,学校不让学生返校,却还是收取了房租。华威大学(University of Warwick)举行的抗议活动中,不到一天内就有400名学生签字表示不会交房租。

英国大学生们 不准备交租金了?

学生们拒绝支付租金的理由,首先就是他们根本回不去学校:英格兰境内中小学和大学从1月5日开始关闭,直至2月中旬。

苏塞克斯大学抗议组织者之一Liam表示,该组织于12月初成立。“使大学与我们对话的唯一方法是就是抗议(Rent Strike)。我们甚至都不允许进入校园!” 他说,一开始组织活动时他很生气,但是现在他充满了希望。并表示注册人数有了大幅增长。

苏塞克斯大学的抗议要求包括整个学年租金减少40%,并且能够不加罚款地取消合同,每个学生抗议组织几乎都回应了这些要求,大多数团体要求将租金降低30%至50%,并且要求随着另一次全国封锁的临近,他们可以取消合同而无需支付巨额罚款。

在诺丁汉特伦特大学,组织者Rebecca Hyde表示已经有244名学生参加了活动,她认为,大学应该做更多的事情来帮助那些必须为没住过的房间付费的学生,而不是让学生自己承担损失。

英国大学生们 不准备交租金了?

除了确实没在学校住却还要交租金之外,很多学生表示,就算他们想交钱可能也拿不出更多租金,因为现在找不到合适的工作。

在伦敦地区的学生中,学生贷款经常无法负担全部租金,伦敦大学的组织者Emerson告诉TheTab,“我们可能要被迫从事危险的工作维持生活,但现在甚至可能找不到什么工作。”

由于活动进行得轰轰烈烈,而且学生们的诉求也从单纯“减免租金”向着要求学校做出改革的方向发展,不少人甚至开始怀疑是不是某些激进团体想要从中获取利益,但所有组织者都强调这是为了学生的利益,而且人数越多,对学生也就越有益。

英国大学生们 不准备交租金了?

曼彻斯特大学一年级学生Finn Carr表示,他一开始还有些担心,而且在之前的抗议活动中,曼彻斯特还对参加罢工的学生处以罚款,学生认为这是违法的。但是在经历了大学的这种恶劣待遇并亲眼目睹了房租罢工的积极影响之后,他对集体行动的力量深信不疑,并承诺在本学期拒绝交房租。他说:“人群的力量很强大。”

确实,上学期因罢工而支付了实际租金折扣的两所大学布里斯托和曼彻斯特之间有超过2000名学生参与了抗议,这给了学生们不少信心。

一些大学对抗议活动作出了回应,如诺丁汉特伦特大学校方表示,他们了解学生对租金的担忧,并敦促政府“表现出领导才能找到对所有学生公平的解决方案”。

还有一些大学则做出了实际行动给租金打折:

剑桥大学

只有在大学宿舍住宿的学生需要缴纳租金,如果因疫情在家上网课,那么就无需缴纳租金。

伦敦政经学院(LSE)

根据LSE最新的声明,无法或不打算来学校的学生,将可以免支付大学宿舍租金。而如果学生已经收拾腾出了宿舍,并不打算继续住,也可以提前终止宿舍合同。

伦敦大学学院(UCL)

如果学生在2021学年不打算返校,那么就无需支付任何大学宿舍租金!另外,如果学生计划在宿舍租期到期前提前离开,那么剩余的租金也可以退还给学生。

曼彻斯特大学

另外,有打算返校并在大学宿舍住宿的同学,在1月31日前可向大学申请减免30%房租。

谢菲尔德大学

根据谢菲尔德大学声明,房租减免时间段仅限自1月4日起至2月22日,意思就是大学在这段时间不收宿舍房租。

此外,1月11日,英国最大的学生公寓-Unite Students特别发布租金减免的声明,表示将提供50%的租金减免,但适用时间仅限自1月18日-2月14日,而且需要满足诸多条件,如租金减免期间不能退租等等。

学生们的诉求有些得到了回应,但在40多所大学中,真正减免租金的还是不够多,这场抗议活动能否得到他们想要的结果,我们拭目以待。

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